Chez TikTok, un bouton secret peut rendre une vidéo virale

Le contenu qui apparaît dans le flux des utilisateurs de TikTok n’est pas toujours choisi par un algorithme froid et mathématique : de temps en temps il peut être promu par des personnes très humaines, selon un sondage publié le vendredi 20 janvier dans le magazine américain Forbes. Les employés du réseau social peuvent effectivement faciliter la diffusion de contenu, cette pratique s’appelle chauffage interne et gardé secret par TikTok. Selon un document interne qui Forbes a pu consulter, ces vidéos, placées volontairement dans le fil « For You » des utilisateurs du réseau social, représentent environ 1% à 2% du volume total des épisodes visionnés chaque jour.

Selon des témoignages anonymes recueillis par le magazine, TikTok n’utilisera pas toujours cette arme pour promouvoir des vidéos susceptibles d’intéresser les utilisateurs ou pour augmenter la variété des contenus. Il servira également à courtiser les influenceurs et les marques pour les amener à signer des partenariats. Selon trois témoins anonymes, des employés de l’entreprise chinoise l’ont même utilisé pour promouvoir leurs propres publications ou celles de leurs proches, en violation des règles de l’entreprise.

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En réponse à ForbesTikTok a admis avoir fait la promotion de certaines vidéos “pour aider à diversifier le contenu et présenter notre communauté à de nouveaux créateurs et à d’autres célébrités”. Cependant, la société assure que “Ce contenu représente environ 0,002 % des vidéos qui apparaissent dans le flux For You.” “, précisant ce “pour les contenus publiés aux États-Unis, seules quelques personnes situées aux États-Unis ont la possibilité d’utiliser cet outil”.

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Scandales précédents

Les révélations interviennent alors que la plateforme a récemment cherché à démontrer sa volonté de gagner en transparence sur le fonctionnement de son algorithme, régulièrement mis en cause pour son manque de transparence et ses potentiels effets néfastes. Dans un article de blog publié fin décembre, la société a annoncé le lancement d’une nouvelle fonctionnalité qui permet aux utilisateurs d’en savoir plus sur les raisons pour lesquelles du contenu leur a été suggéré dans leur flux. Les facteurs possibles comprenaient l’historique des utilisateurs ou la popularité de certains contenus dans une zone géographique donnée.

Comme je l’ai rappelé ForbesEn décembre, TikTok a également reconnu que certains de ses employés avaient espionné des journalistes américains, dont l’auteur de l’enquête, pour tenter de trouver les sources de la fuite médiatique. Et, selon le magazine américain, l’équipe d’espionnage était – depuis le licenciement – dirigée par un employé basé en Chine. En fait, TikTok est contrôlé par la société chinoise ByteDance.

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Poussée par les craintes d’une potentielle utilisation par la Chine de l’application à des fins d’ingérence, la classe politique américaine négocie un boycott de TikTok. En décembre, le Sénat a adopté à l’unanimité un projet de loi qui interdirait son utilisation sur les appareils appartenant à des terres fédérales, tandis qu’un autre projet de loi déposé le 13 décembre par des élus des deux partis vise à interdire entièrement TikTok dans le pays.

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Monde

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