Comment Thriller, de Michael Jackson, est devenu l’album le plus vendu de tous les temps

Sorti il ​​y a 40 ans, le 30 novembre 1982, le disque consacré à Michael Jackson “King of pop” n’a ainsi cessé d’étonner les générations.

Duo avec Paul McCartney, la guitare hard-rock d’Eddie Van Halen… L’album Thriller de Michael Jackson, le disque le plus vendu de tous les temps, a sculpté il y a 40 ans un hybride pop qui est depuis devenu la norme. Passé en “plus de 100 millionsde copies selon la maison de disques Sony et les légataires de l’artiste décédé en 2009, Thrillersorti le 30 novembre 1982. Et il consacre Michael Jackson comme le “roi de la Pop“. L’image de la mégastar n’est plus la même quarante ans plus tard, sauf pour ses fans.

Un documentaire récent, contesté par ses héritiers, a relancé les accusations de pédocriminalité, démenties de son vivant par le chanteur, qui n’a jamais été reconnu coupable de tels faits.

Thriller il reste cependant un marqueur de l’histoire musicale. Aube FM, un album du hitmaker The Weeknd, sorti début 2022, s’en inspire clairement. “Michael est quelqu’un que j’admire. Ce n’est pas une vraie personne, tu sais ? Quand j’ai commencé la musique, c’est ce à quoi j’aspirais“, confie le Canadien au magazine GQ.

Le côté mille-feuille du son Thriller il connaît très bien l’association entre Michael Jackson et Quincy Jones, un producteur légendaire recruté dans son précédent album (sur le mur, 1979). Le chanteur appelle d’abord Quincy Jones dans son carnet d’adresses pour trouver un producteur. Mais “Q”, comme le surnomme Frank Sinatra, s’offre.

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Quincy, dont la maison de disques n’en voulait pas sur le murqui voit mal ce producteur vient du jazz, cette musique”qui ne vend pas de cacahuètes” comme on dit à l’époque dans l’industrie de la musique», raconte à l’AFP le Français Olivier Cachin, auteur des livres. Michael Jackson, la vie pop et Michael Jackson, métamorphose musicale.

Nous avons travaillé cinq jours et cinq nuits d’affilée sans dormir. A tel point qu’à un moment les enceintes du studio ont surchauffé et pris feu

Quincy Jones, sur Beat It, à Rolling Stone

La collaboration entre Jones et Jackson, tous deux coproducteurs de Thriller, mais il va étincelle. Au propre comme au figuré. Pour le titre tu l’as battuenous avons travaillé cinq jours et cinq nuits d’affilée sans dormir. A tel point qu’à un moment les enceintes du studio ont surchauffé et pris feu” rappelle Jones dans le magazine Pierre roulante. Sur ce morceau, le guitariste de Toto, Steve Lukather, est époustouflé par le solo d’Eddie Van Halen. Donc, nous trouvons une pincée de hard-rock sur Thrillermais aussi Paul McCartney en duo pour la bluette Cette fille est à moi.

On entend aussi un rythme rap sur Vous voulez commencer quelque chose. Sans oublier l’échantillon – sans autorisation – sur cette même pièce Âme Makossa. Son créateur, le saxophoniste Manu Dibango, figure de l’afro-jazz, va intenter une série de procès pour plagiat, débouchant sur un règlement financier.

Censure MTV

The Record – Neuf titres originaux, album anniversaire Policier 40 qui sort vendredi est enrichi de matériel inédit – se poursuivant avec des clips en 1983. Mais la nouvelle station musicale MTV, qui programme du rock joué par des artistes blancs, refuse de diffuser celui de Billie Jean. le patron du label de Jackson, Walter Yetnikoff, “menace alors MTV de les dénoncer publiquement comme des racistes sectaires et de leur bloquer l’accès aux clips d’artistes rock de son catalogue” se souvient Olivier Cachin. La bataille est gagnée.

Yetnikoff se joint alors à lui lorsque Jackson propose fin 1983 un clip de près de 14 minutes pour le morceau Thrillerréalisé par John Landis, le réalisateur de Frères Blues, dont il aime le film Le loup-garou de Londres. “Yetnikoff ne voit aucune raison de dépenser près d’un million de dollars – du jamais vu pour un clip vidéo – alors que l’album est déjà n°1 (au palmarès), mais Michael a une vision, coriace.», se souvient le journaliste Olivier Cachin.

Le mini-film est présenté en avant-première dans un cinéma de Los Angeles devant un public de stars. Nous voyons Jackson se transformer en loup-garou dans un prologue de 4 minutes avant le début de la chanson. Puis les morts-vivants sortent de leurs tombes, sur une voix off de Vincent Price, acteur culte du cinéma d’horreur des années cinquante et soixante. Thriller vient d’accoucher d’une autre révolution entre musique pop et film d’horreur.

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