Formule 1 – Adrian Newey le génial “dinosaure” de la F1 : les titres constructeurs de Red Bull, c’est lui

Avec 12 titres pilotes et 11 titres constructeurs en date de dimanche, Adrian Newey est indéniablement une légende de la Formule 1. Il s’est hissé au rang d’icône de son sport en sept décennies de championnats du monde. Il faut le placer dans la lignée des inventifs Colin Chapman, Gordon Murray, John Barnard et Ross Brawn, qui ont suivi le succès avec assiduité. Et son histoire XXL le place peut-être parmi eux.

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Mais plus que cela, le Britannique de 63 ans, qui accorde peu d’interviews et laisse la lumière à Christian Horner ou Helmut Marko chez Red Bull Racing, n’a jamais cherché une forme de reconnaissance dans les médias. Concevoir les une-pièces les plus pointus dans l’intimité d’un bureau d’études lui suffit, et quelques anecdotes sur ses méthodes de travail finissent par alimenter son profil romanesque.

Adrian Newey et Max Verstappen (Red Bull) au Grand Prix des États-Unis 2022

Crédit : Getty Images

Marche mieux que la Williams

“Adrian est le seul employé de l’équipe qui ne sait même pas allumer un ordinateur”, aime à dire Christian Horner, le manager de l’équipe de Milton Keynes. C’est incroyable mais c’est vrai. Diplômé en aéronautique de l’université de Southampton en 1980, l’Anglais a toujours refusé de suivre l’informatisation galopante. Peut-être parce qu’à l’époque on n’avait pas encore modélisé les écoulements aérodynamiques sur les carrosseries des voitures de course. On peut le voir sur de rares photos devant sa planche à dessin. Avouer être un “dinosaure”il préfère esquisser les formes de ses monoplaces, en pensant d’abord à l’aspect aérodynamique, avant de dessiner les contours des pièces qui composeront l’ensemble. “Sauf la mienne, toutes les planches à dessin ont probablement disparu au milieu des années 90”confiait-il à AutoHebdo, il y a dix ans.

Entré à la fin de ses études dans la modeste écurie de Formule 1 Fittipaldi car c’est la seule qui a répondu “aux CV envoyés à toutes les équipes de la terre”Adrian Newey ne pense pas qu’il durera dans l’entreprise. “Après six mois, j’ai été surpris de ne pas avoir été viré”, Il dira. Mais l’équipe Fittipaldi déclinant, il décide alors de passer par la case CART aux Etats-Unis, où sa marche brille avec deux titres notamment, puis il revient en Formule 1 en 1986. Au nom de l’équipe de Carl Haas tout d’abord , puis March , dont les châssis sont exploités par l’équipe de Leyton House. Tout cela avec peu de moyens, beaucoup d’idées et un seul principe : mettre en avant l’aérodynamisme pour compenser le manque de puissance de ses monoplaces et embrouiller les supporters. “paresseux” du turbo, qui se contentent de tourner un peu plus les ailerons avec toute la puissance dont ils disposent.

Ce principe de la mécanique des fluides, Adrian Newey l’applique parfois à l’extrême. Comme en 1990, où deux semaines après la double non-qualification de ses monoplaces turquoise sur le circuit accidenté de Mexico, Ivan Capelli n’est devancé par Alain Prost (Ferrari) qu’à trois tours de la victoire sur le “billard” du Castellet.

Adrian Newey (Red Bull) au Grand Prix d’Australie 2014

Crédit : AFP

“Il n’a pas d’ordinateur, juste sa planche à dessin”

Cette dépendance au revêtement parfaitement lisse va précipiter son destin et hâter son avènement. Remercié par son employeur pour les performances irrégulières de ses machines, il trouve immédiatement refuge chez Williams pour une bonne raison : sa March 1988 est meilleure que la Williams dessinée par Patrick Head, elle aussi à moteur Judd. Ce dernier l’a reconnu et ne lui fait pas ombrage.

Depuis, l’histoire est en marche et ne s’arrêtera jamais, sauf dans le drame. Deux ans après la révolutionnaire Williams FW14B à suspension hydraulique, Ayrton Senna se tue à Imola au volant de sa voiture. La justice l’innocentera mais ce triste chapitre de sa carrière continuera de le hanter.

Avec le Renault V10, les voitures de Frank Williams dominent la scène des Grands Prix (champions Prost, Hill, Villeneuve) mais le retrait du Losange change la donne. Et face à l’impossibilité de devenir actionnaire de Williams, il rejoint McLaren le 1er août 1997. En trois mois, il conçoit la meilleure monoplace du championnat du monde 1998, et Mika Häkkinen entre dans le cercle fermé des doubles champions. Cependant avec un regret. “Williams était surtout la passion de Frank (Williams) et Patrick (Boss, le directeur technique), ce qui pouvait parfois être frustrant.il se souvient. Mais il y avait ce sentiment d’être chez moi, et Patrick m’a donné une vraie liberté d’action. McLaren est plus une mentalité de style IBM.”

Lassé de la rigidité de l’équipe de Ron Denis par rapport aux procédures d’organisation et de conception, également usé par les intrigues politiques, il rejoint finalement Red Bull Racing en 2005, avec le succès que l’on sait. Basé sur une écurie Jaguar qui n’a jamais fait peur à personne, il recrute principalement chez Renault et McLaren, sans se tromper, car dix ans plus tard sa garde rapprochée lui est toujours fidèle.

Adrian Newey, Patrick Head, Alain Prost (Williams) au Grand Prix de Saint-Marin 1993

Crédit : Getty Images

“Ce qu’il dessine est correct à 95%”

Approché par Ferrari, qui cherche à briser l’hégémonie Red Bull comme il l’a fait avec Benetton en ravissant le trio Michael Schumacher – Ross Brawn – Rory Byrne au milieu des années 1990, Adrian Newey répond à la Scuderia qu’il ne se voit pas bouger. avec sa famille en Italie. Il apprécie également l’indépendance que lui offre Christian Horner mais affiche néanmoins une baisse de motivation lorsqu’il voit les difficultés de la Renault V6 hybride de 2014. Il fait cependant toujours la différence dès que la réglementation évolue.

“Newey est un facteur décisifassure Helmut Marko, conseiller sportif de RBR, à Motorsport News. Lorsque la nouvelle réglementation est arrivée (en 2017), nous avons été complètement laissés pour compte. De Barcelone (GP d’Espagne), nous avions à nouveau une voiture compétitive. C’est Newey. Il voit ce qui ne va pas, même au stade de la conception, sans données techniques. Il dit que ça ne marchera pas. Il n’a pas d’ordinateur. Il n’a que sa planche à dessin. N’importe qui d’autre transcrira cela dans un langage informatique pour comprendre. Mais ce qu’il dessine est correct à 95%.”

Malheureusement, si Helmut Marko a découvert une nouvelle pépite, Max Verstappen, destinée à poursuivre les succès de Sebastian Vettel au début des années 2010, Adrian Newey ne trouve pas son compte chez Renault et cherche à se diversifier pour entretenir la flamme, même s’il signifie revenir. à la Formule 1 plus tard. C’est alors que Red Bull utilise le partenariat de sponsoring avec Aston Martin en Formule 1 pour lui confier la conception d’un prototype. “Newey ne veut plus d’une journée de travail normaleHelmut Marko a expliqué à Motorsport News début 2019. Il travaille pour nous dans un forfait quotidien. Il était vraiment fasciné par le projet Valkyrie. Vous devriez toujours lui offrir de nouveaux endroits. S’il sait qu’il n’y a aucune chance avec le moteur, nous n’avons plus le même Newey. Un Newey motivé est un atout formidable.”

Adrian Newey et Ron Dennis (McLaren) au Grand Prix de Hongrie 1998

Crédit : Getty Images

C’est pourquoi il finit par recruter le Français Pierre Waché de Sauber, nommé à sa place comme directeur technique pour s’occuper de la vie quotidienne, en même temps qu’il accède au poste de directeur du Bureau Technique. Un choix qu’il n’a pas eu à regretter et dont Christian Horner se félicite au quotidien. Juste avant le Grand Prix des États-Unis, le directeur général de Red Bull Racing a également rendu hommage à toute la pyramide mise en place par Adrian Newey, déclarant à motorsport.com : “(succès) Ici, c’est Adrian et toute l’équipe. Pierre Waché, Enrico Balbo (chef aérodynamique), Craig Skinner (designer en chef), Ben Waterhouse (directeur de la performance). est l’équipe technique la plus solide que nous ayons jamais eue.”

Horner l’a préféré à Schumacher

Le projet Valkyrie 2019 en question était une Hypercar répondant à la future réglementation des 24 Heures du Mans. Elle a pris la piste puis elle est devenue une pièce de musée par décision de Lawrence Stroll, patron d’Aston Martin. Heureusement, Honda sera le miracle auquel nous avons cessé de croire. Peut-être sous l’impulsion d’Adrian Newey, la firme japonaise a décidé de changer l’architecture de son V6. Moteur le plus méchant du plateau chez McLaren, le propulseur s’invite dans le match avec Mercedes. Et encore régulièrement sur la plus haute marche des podiums. De revivre ses meilleures heures grâce à « Super Max » et une équipe qui a trouvé son rythme.

“Si j’avais le choix entre Adrian Newey et Michael Schumacher, je choisirais Adrian à chaque fois”, avait expliqué Christian Horner, lors de l’officialisation de l’arrivée d’Adrian Newey à Milton Keynes. Depuis, les événements n’ont fait que renforcer cette vision et Adrian Newey reste l’inspirateur des projets de Red Bull Racing en Formule 1. Pierre Waché est l’auteur de sa RB16B qui mène Max Verstappen au titre en 2021, puis en 2022, et le affirme Brit. n’ayant conçu que les suspensions avant et arrière, plus certaines pièces de la monoplace bleu marine. Sous sa direction, son équipe technique a d’abord négocié le tournant de l’effet de sol comme nul autre et Helmut Marko se charge de pérenniser ces succès. Avec un deal conclu jusqu’en 2025, il s’est donné pour mission de verrouiller les contrats des principaux collaborateurs d’Adrian Newey jusqu’à cette échéance.

Newey n’a pas fini d’arpenter les grilles de départ avec son fameux carnet pour noter ses idées et tout ce qu’il remarque.

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