La Nasa et le Pentagone vont développer une fusée à propulsion nucléaire pour aller sur Mars

Le logo de la NASA au Kennedy Space Center avant le lancement de la mission d’équipage commercial NASA/SpaceX à la Station spatiale internationale à Cap Canaveral, Floride, États-Unis, le 16 avril 2021. JOE SKIPPER/REUTERS

Ce type de fusée peut être trois à quatre fois plus efficace que les fusées à carburant conventionnel et réduire le temps de trajet.

Mardi 20 janvier, la NASA a annoncé un partenariat avec le Pentagone pour développer une fusée à propulsion nucléaire destinée à envoyer des humains sur Mars.

Le chef de l’agence spatiale, Bill Nelson, a déclaré qu’il travaillait avec l’agence de recherche militaire américaine Darpa pour “développer et tester une technologie avancée de moteur thermique nucléaire à partir de 2027“.

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Voyager “plus vite que jamais”

Grâce à cette technologie, les astronautes pourraient voyager vers et depuis l’espace lointain plus rapidement que jamais auparavant“, les capacités nécessaires pour mener des missions habitées vers Mars, a-t-il déclaré, selon le communiqué.

La Darpa, la branche scientifique de l’armée américaine, est à l’origine de nombreuses innovations du XXe siècle, dont Internet. Selon la NASA, une fusée thermique à propulsion nucléaire pourrait être trois à quatre fois plus efficace que les fusées à carburant conventionnel et réduire le temps de trajet, ce qui est un élément important pour se rendre sur la planète rouge.

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Dans une fusée nucléaire thermique, le réacteur à fission nucléaire crée des températures très élevées. Cette chaleur est transférée au propulseur liquide, se transforme en gaz et – comme dans une fusée conventionnelle – est éjectée à travers les tuyères pour fournir une poussée. “La Darpa et la NASA ont une longue histoire de collaboration fructueuse,C’est ce qu’a déclaré la directrice de l’agence de recherche militaire Stephanie Tompkins, citant en exemple la fusée Saturn V qui a envoyé les missions Apollo sur la Lune.

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Le développement de ce nouveau type de lanceurssera essentiel pour un transport plus rapide et plus efficace des équipements vers la Lune et, par la suite, des humains vers MarsLa NASA a testé un missile à propulsion nucléaire il y a plus de 50 ans, mais le projet a été interrompu en raison de coupes budgétaires et des tensions de la guerre froide.

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