Les enfants ingèrent constamment des microplastiques, y compris dans l’utérus

IMPORTANT

  • Les réglementations concernant l’utilisation du plastique dans divers produits, tels que les jouets et les biberons, et la gestion des déchets plastiques varient dans le monde.
  • Cela signifie que les enfants sont exposés à des quantités de plastique très différentes selon l’endroit où ils vivent.
  • Les personnes vivant dans la pauvreté sont beaucoup plus à risque.

Le plastique est partout dans notre environnement. A tel point qu’il est aujourd’hui impossible d’empêcher les enfants d’ingérer des particules de plastique – microplastiques, minuscules particules et nanoplastiques, encore plus petites – selon des chercheurs de l’Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU).

Microplastiques : quel impact sur la santé des enfants ?

Dans sa revue de l’étude, dont les résultats ont été publiés début 2022 dans la revue Perspectives de la santé environnementale, l’équipe de recherche a analysé 37 articles scientifiques publiés précédemment sur les microplastiques et les nanoplastiques et leurs effets sur la grossesse et l’enfance. D’après leurs travaux, dans l’utérus et tout au long de l’enfance, les enfants sont particulièrement exposés aux microplastiques et aux nanoplastiques.

Microplastiques qui se retrouvent dans la nourriture des enfants, notamment dans les biberons, les jouets, les textiles et les emballages alimentaires. Selon certaines études, ils peuvent même être trouvés dans le lait de bébé et le lait maternel. Ces microparticules se retrouvent également dans les poussières domestiques, au contact des enfants qui peuvent les ingérer en jouant ou en rampant sur le sol.

En plus du plastique, les microplastiques contiennent parfois des produits chimiques nocifs tels que des perturbateurs endocriniens tels que des phtalates ou des métaux, qui sont ajoutés pour colorer, stabiliser ou comme biocide pour tuer ou inactiver les organismes nuisibles. Lorsque les microplastiques pénètrent dans l’environnement depuis l’extérieur, par exemple sous la forme de particules de pneus de voiture à proximité de la route, la particule est souvent recouverte d’autres particules provenant de l’air pollué et de la poussière, des gaz d’échappement du trafic.

Parents : réduire le plastique au contact des enfants

“Les nano- et microplastiques sont si petits qu’ils peuvent pénétrer profondément dans les poumons et à travers le placenta. En même temps, ils transportent avec eux des produits chimiques dangereux pendant leur voyage. C’est pourquoi nous pensons que les nano- et microplastiques peuvent présenter un risque pour la santé des enfants.”Kam Sripada, auteur principal de l’étude et chercheur à NTNU, a déclaré dans une déclaration académique. “Les enfants n’ont pas un système immunitaire complètement développé et sont dans une phase très importante de leur développement cérébral. Cela les rend particulièrement vulnérables.”ajoute le chercheur.

Les parents peuvent réduire la quantité de plastique à laquelle leurs enfants sont exposés en s’assurant que leurs aliments sont emballés dans le moins de plastique possible, en époussetant régulièrement la maison, en choisissant des produits d’hygiène contenant moins de plastique et en choisissant des matériaux de construction qui ne contiennent pas de PVC (chlorure de polyvinyle ) ou d’autres plastiques lors de la réparation de la maison.

Les enfants sont plus exposés aux microplastiques que les adultes

Selon les chercheurs du NTNU, il y a un manque de connaissances dans la littérature scientifique sur l’exposition des enfants aux plastiques nocifs à l’école, dans l’unité néonatale et par le lait maternel, les substituts du lait maternel et d’autres produits de puériculture. De plus, très peu d’études ont tenté de déterminer la quantité réelle de plastique ingérée par les enfants. Ce manque d’information peut s’expliquer en partie par les limites de la technologie existante pour détecter les très petites particules de plastique.

“Il est possible que les enfants soient plus exposés aux microplastiques que les adultes, comme c’est le cas avec de nombreux autres produits chimiques toxiques pour l’environnement”prévient Kam Sripada. “Personne ne sait exactement combien de microplastique un enfant avale. Mais plusieurs études montrent que les enfants d’aujourd’hui absorbent les microplastiques dans leur corps depuis l’utérus. C’est inquiétant.”poursuit le scientifique.

“La responsabilité incombe aux autorités et à l’industrie”

Son équipe appelle à davantage de recherches sur le niveau d’exposition des femmes enceintes à différentes substances plastiques et sur la manière dont le plastique peut être transféré au fœtus.

Les chercheurs notent que les gouvernements fédéral et locaux peuvent aider à garantir de faibles niveaux d’utilisation du plastique dans la société. L’équipe recommande aux entreprises qui fabriquent divers produits en plastique pour les enfants et les femmes d’être plus prudentes et de s’assurer que leurs produits ne sont pas affectés par le lessivage du plastique (l’extraction de produits solubles par un solvant, notamment par l’eau circulant dans le sol ou dans un substrat contenant des produits toxiques). « Les autorités et l’industrie sont responsables. Nous les exhortons vivement à respecter le principe de précaution”conclut Kam Sripada.






















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