Les entreprises infructueuses de Richard Branson absentes de son documentaire

La série documentaire en quatre parties de Chris Smith Branson explore la vie du milliardaire excentrique Richard Branson et ses diverses entreprises commerciales réussies et infructueuses. Alors que Branson était en grande partie un homme d’affaires prospère qui a gagné des milliards de dollars au fil des ans, il a aussi eu ses échecs, comme tout le monde. Cela devait se faire naturellement, compte tenu du nombre d’entreprises qu’il a fondées au fil des décennies. Branson est actuellement associé à plus de 40 sociétés, chacune d’entre elles possédant à son tour plusieurs filiales plus petites.

L’entreprise la plus réussie de Branson à ce jour est le résultat des divers services offerts par son parapluie d’entreprise Virgin Group. Virgin était la société la plus lucrative de l’industrie du voyage, les compagnies aériennes Virgin Atlantic contribuant pour une part importante à la valeur nette de Branson. En outre, il est également responsable de Virgin Galactic, une société de vols spatiaux en concurrence avec SpaceX et Blue Origin. Bien sûr, il existe des dizaines d’autres entreprises moins connues du groupe Virgin de Branson qui n’ont pas si bien réussi.

Virgin Cola était l’échec le plus célèbre de Branson

Le désastre commercial le plus célèbre de Richard Branson a été sa gamme de produits à base de soda, Virgin Cola. Comme mentionné dans l’épisode 3 de la série documentaire HBO Max Branson, Virgin Cola a fait ses débuts en 1994 et était destiné à concurrencer Coca-Cola et Pepsi. Des boissons étaient servies sur les vols Virgin Atlantic et vendues dans les supermarchés. Bien que Virgin Cola ait connu un succès initial et ait même semblé dépasser Coca-Cola en popularité au Royaume-Uni, la marque s’est finalement effondrée. Coca-Cola a remarqué le produit de Branson et a rapidement fait pression sur les détaillants pour qu’ils cessent de le vendre, sinon ils cesseraient de le distribuer dans ces magasins. Cela a finalement conduit à la disparition de Virgin Cola en 2009.

La vodka vierge a échoué malgré le succès du vin vierge

Alors que Virgin Cola était la virée commerciale la plus célèbre de Richard Branson, ce n’était pas son seul échec lié à l’alcool. Virgin Vodka était une ligne de spiritueux lancée par la société du milliardaire en quête de danger en 1994. Comme Virgin Cola, la ligne de vodka a également été une déception, mais a été interrompue quelques années plus tard en raison du manque de ventes. En revanche, la gamme de vins Virgin a connu un succès remarquable. Virgin Wines a débuté en 2000 et a fait gagner beaucoup d’argent au groupe Virgin. Il a ensuite été racheté par Direct Wines en 2005 pour une somme d’argent importante et se vend toujours aujourd’hui (via Decanter).

Les aventures de Branson dans l’industrie du vêtement se sont avérées infructueuses

L’une des entreprises commerciales les plus éphémères de Richard Branson non mentionnée dans la série documentaire de Branson est Virgin Clothing. La marque comprenait une ligne de vêtements pour hommes et pour femmes et a fait ses débuts en 1998. Branson, qui a établi un record du monde, a cherché à établir la marque comme une marque de mode haut de gamme avec une ambiance streetwear. Cependant, les clients n’étaient pas ravis des produits proposés et le prix était jugé trop élevé. En conséquence, la marque s’est effondrée en quelques années après avoir échoué à stimuler la demande.

Ce revers vestimentaire n’a cependant pas arrêté Branson, car il s’est ensuite tourné vers la ligne de lingerie de la marque Virgin. En 2003, il crée Virginware avec l’intention de concurrencer Victoria’s Secret. Branson croyait suffisamment au plan pour ouvrir plus de 30 magasins en deux ans. En 2005, la marque s’est effondrée, encore une fois en raison du manque d’intérêt des clients potentiels (via Guardian).

En plus d’essayer de percer dans l’industrie du vêtement et de la lingerie, le multimilliardaire Richard Branson a de nouveau échoué lorsqu’il a tenté de lancer une ligne de robes de mariée Virgin. Virgin Brides a été fondée en 1996 avec l’ouverture de plusieurs magasins à travers le Royaume-Uni. Branson est même allé jusqu’à se raser la barbe et mettre une robe pour promouvoir l’entreprise. Ces bouffonneries n’ont cependant pas assuré le succès de l’entreprise et la marque a fait faillite en une décennie. Branson a remarqué plus tard que le nom avait peut-être quelque chose à voir avec l’échec, déclarant « Je suppose que parce qu’il n’y a pas beaucoup d’épouses vierges, cela n’a jamais vraiment décollé » (via Vanity Fair).

Alors que Virgin a réussi dans les avions et les trains, elle a échoué dans les voitures

La marque Virgin est bien connue pour ses sociétés de transport, notamment dans le domaine des voyages aériens et ferroviaires. Logiquement, on pourrait supposer que l’entreprise serait sur le point de réussir dans l’industrie automobile. Virgin Cars a été lancé en 2000 et Richard Branson était très optimiste quant à son potentiel. Il a déclaré que la société vendrait probablement environ 24 000 véhicules la première année. Cette prédiction s’est avérée très éloignée, car l’entreprise n’a vendu que 2 000 véhicules au cours de cette période. Trois ans après ses débuts, l’entreprise a continué à lutter, ne vendant que 12 000 unités. Comme on pouvait s’y attendre, cela a conduit à son effondrement et à son arrêt en 2005 (via Business Insider).

Les tentatives de Virgin d’entrer sur le marché de la musique en ligne se sont soldées par plusieurs échecs

Bien que Virgin Mobile, la société de téléphonie mobile de Richard Branson, ait connu un énorme succès, ses autres entreprises dans des domaines d’activité similaires ont échoué. Virgin Digital est apparu pour la première fois en 2005 et était destiné à concurrencer iTunes d’Apple en offrant aux clients un moyen de télécharger de la musique. Comme des sites comme Spotify et SoundCloud, Virgin Digital proposait également des services d’abonnement pour les mélomanes. Cependant, la société n’a duré que deux ans avant de fermer, principalement en raison de son incapacité à remplacer iTunes en termes de popularité. En outre, Virgin Pulse, un lecteur de musique de type iPod, n’a pas non plus réussi à gagner du terrain (selon le Hollywood Reporter).

Le dernier échec commercial de Branson

La dernière entreprise commerciale ratée de Richard Branson était dans l’industrie du transport aérien. Comme mentionné dans la série documentaire de Branson, Virgin Atlantic est une entreprise prospère. Cependant, sa filiale américaine, Virgin America, n’a pas si bien réussi. La marque a été créée en 2007 et était censée être un transporteur à bas prix desservant principalement la côte ouest. Il a fonctionné de cette façon pendant plusieurs années, mais a été interrompu après que la centrale électrique régionale Alaska Airlines l’ait acquis en 2018 (via CNBC).

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