Un site permettant des escroqueries à grande échelle démantelé dans une…

Un site internet utilisé par des criminels pour extorquer de l’argent et accéder à des comptes bancaires a été démantelé cette semaine dans le cadre d’une opération internationale, la plus importante de lutte contre la fraude pour la police britannique, a annoncé jeudi Scotland Yard.

Plus de 100 personnes ont été arrêtées rien qu’au Royaume-Uni, principalement pour fraude, selon Scotland Yard. Parmi eux figure l’organisateur présumé du site iSpoof, Teejai Fletcher, 34 ans, qui a été inculpé et placé en garde à vue.

D’autres suspects identifiés dans le pays ont été signalés aux services d’enquête aux Pays-Bas, en Australie, en France et en Irlande.

Le nombre de victimes potentielles visées est de plus de 200 000, avec des dommages correspondant à des dizaines de millions de livres rien qu’au Royaume-Uni, selon la police londonienne.

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Le site iSpoof permettait à des criminels de se faire passer pour des représentants de grandes banques en affichant des numéros de téléphone fiables (banques, impôts ou organismes officiels) pour soutirer de l’argent ou des mots de passe par téléphone ou par SMS.

Les escrocs qui utilisaient le site les payaient en Bitcoin, entre 150 et 5 000 livres sterling selon le service.

En un an, jusqu’en août dernier, 10 millions d’appels ont été passés dans le monde, environ 40% vers les Etats-Unis, un tiers vers le Royaume-Uni.

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Helen Rance, responsable de la cybercriminalité à la police de Londres, a déclaré qu'”en démantelant iSpoof, nous avons empêché de nouveaux crimes et empêché les fraudeurs de cibler de futures victimes”.

“Nous avons vos coordonnées et travaillons dur pour vous localiser, où que vous soyez”, a-t-il déclaré aux utilisateurs du site.

“L’exploitation de la technologie par des criminels organisés est l’un des défis les plus importants (…) du 21e siècle”, a déclaré le nouveau chef de la police de Londres, Mark Rowley.

“Avec le soutien de nos partenaires au Royaume-Uni et à l’international, nous réinventons la manière d’enquêter sur la fraude”, a-t-il ajouté dans un communiqué, se félicitant de la neutralisation de ce site qui “permettait à des criminels de tromper des innocents à grande échelle”.

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Cette vaste opération a été menée en coordination avec Europol, Eurojust et le FBI. Des serveurs informatiques ont été fermés aux Pays-Bas et en Ukraine.

Les dégâts moyens déclarés sont estimés à 10 000 livres (11 600 euros), pour un total déclaré de 48 millions de livres (55 millions d’euros) au Royaume-Uni.

Ces arrestations “envoient le message aux cybercriminels qu’ils ne peuvent plus se cacher derrière l’anonymat international qu’ils perçoivent”, a déclaré Catherine de Bolle, directrice générale d’Europol.

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